草津ロングライド 終幕

いよいよ残る難関は、草津の温泉街への登りだけ。その登り口に向け、まずは北軽井沢から三原地区まで下る。ここは、夏休みに北軽井沢のコテージ泊まって二度上峠往復したときに下った道。もう、ここからゴールは車でも何度か通った道なので終わりは知れている。

三原地区まで降りてくると路面は完全にウエット。さっきまで雨降ってたのかな?一旦144号に降りて嬬恋高校の脇を通り草津方面に折れる。いよいよ登りが始まる。その前に、途中でshigeさんが登りに備えてジャケット脱いでて(?)遅れていたので、皆さんには先行してもらって交差点で待機。shigeさんの到着を待ったところで登り開始。早々にお先にどうぞと言って頂き、自分のペースで登り始める。

万座ハイウエーの入口を通過して県道58号の登りへ。しばらくは林の中を通る道だが、2・3kmしたところで先頭のKANIくんに追いつきパスしてからも自分のペースで先行する。途中からつまごいパノラマラインに入るのでキャベツ畑が広がる景色の良い道を、ペースも快調に進んで行く。北軽井沢での長いレストが効いたのか、二度上峠のときよりも明らかに回せるし踏める。

暫く走るとパノラマラインも終わり、国道292号へ出る。ここからは、車通りも多く、勾配も10%前後が続く急な勾配で、おまけに登坂車線なのに追い越しのために飛ばして来る車もいてイキナリ走りづらい…それでも大きく垂れることなく草津にゴール!

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4:30スタートで16:40ごろ着。12時間近くかけてゴールした。実際には8時間半くらいの走行時間だったようで、途中の休憩と二度上峠の待機で約2時間半費やしたのかな。しかし、その休憩がなければ最後の登りはもっとキツかっただろうし、100km以上走った脚で本格的な登り2本は思っていた以上にキツかった。けど、それでも4年前のグランフォンド吉野に比べたら今回の方が楽な気もする。

ゴール後は皆さんをゴールでお出迎え。続々とメンバーがゴールしてくる。それを迎えるカメラマンは、久しぶりの迫る被写体に苦悩する…(みなさんスミマセン)

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最後のゴールを待つ頃には雲行きが怪しくなり、予報通りにとうとう雨が降り出した。それでも17:30で全員が無事にゴール!

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最後はやっぱりこれですね!

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みなさん、お疲れ様でした!


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